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¿POR QUÉ LOS POBRES SON MÁS VULNERABLES AL CAMBIO CLIMÁTICO?

¿Qué debe hacer la humanidad después del Coronavirus? Enfrentar urgentemente el cambio climático

Que sigue agravándose, especialmente para los más humildes. Es junto a la pandemia, la más acentuada de la ola de desigualdades que vive el mundo. Esa inequidad es silenciosa y de perfil bajo va aumentando a diario en multiplisímas dimensiones.

Los datos recientes sobre el envenenamiento de la atmósfera por gases tóxicos son totalmente alarmantes. Al margen de las bajas de emisiones producidas por el paro económico, los desequilibrios creados llevan a que el registro de acumulación de gases invernaderos de mayo 2020 es el más alto de la historia. Alcanzó 417.1 partes por millón según el Instituto Nacional de Oceanografía de USA. El calentamiento global se agudizó. La temperatura de mayo 2020 fué superior en 0.63C al promedio de mayo de 1981 al 2000.

Los efectos del cambio climático impactan a casi todos los sectores, pero golpean en una medida mucho mayor a los pobres del mundo. Muchos de ellos viven de los recursos naturales, y su deterioro, rompe equilibrios de supervivencia históricos. Por otra parte, sus recursos para atenuar y mitigar los impactos climáticos son mínimos.

Se presenta asimismo la paradoja, de que son quienes menos contribuyen a la emisión de dióxido de carbono, pero quienes más rápido y en más alta proporción son afectados por la lógica depredadora operante. Ella lleva a través del calentamiento global por un lado a los deshielos, el crecimiento de los mares, los huracanes cada vez más potentes y dañinos, las inundaciones masivas, los acontecimientos climáticos extremos y por otro a la desertificación, las sequías, y la reducción de las aguas. Además, destruye ecosistemas, y produjo daños radicales a la biodiversidad, liquidando un millón de los ocho millones de especies vegetales y animales existentes.

El coeficiente Gini de vulnerabilidad ante el cambio climático crece aceleradamente con el agravamiento del deterioro ambiental.

Nos proponemos poner a foco a algunas de las “víctimas del cambio climático”. Previamente tomar nota de algunas de sus tendencias actuales.

NUEVAS TENDENCIAS EN CAMBIO CLIMATICO

Greta la líder del exitoso movimiento “viernes contra el cambio climático” que ha llevado a que millones de niños y adolescentes dejen la escuela los viernes para reclamar en la calle respuestas, dió cifras terminantes basadas en la ciencia más avanzada, en el Foro de Davos 2020.

Señaló que para tener un 67% de probabilidades de evitar que la temperatura global suba un grado y medio solo pueden ser emitidos 420 gigatones de dióxido de carbono adicionales. Al ritmo actual ello sucederá en 8 años más. Allí los danos serán trascendentales, y en diversos casos irreversibles.

En general los nuevos informes del Panel de la ONU Premio Nobel de la Paz que monitorea el proceso, y muchos otros de organismos muy calificados están poniendo el acento en que la velocidad del deterioro del medio ambiente se ha acelerado, y los tiempos que quedan para actuar se han acortado.

Otra tendencia visible, es el retroceso del “negacionismo”, sobre el cambio climático, a pesar de las grandes campañas y las oleadas de fake news a su favor financiadas por los intereses económicos que lucran con las emisiones contaminantes.

En Davos 2020 mismo reunión cúspide de las élites económicas mundiales, al ser encuestados los líderes empresariales sobre cuales consideraban los cinco riesgos globales principales identificaron encabezando la tabla: las olas extremas de calor, la destrucción de ecosistemas, la pérdida de biodiversidad y la polución.

Se observa además una interesante diferencia generacional. Los empresarios más jóvenes, nacidos después de lo 80, percibían en un 90% que los problemas se agravarían en la década de los 20 y serian más catastróficos y frecuentes. Coincidían de echo con la advertencia de Greta.

Una tercera tendencia, es el aumento de los episodios cuasi imparables. En esa categoría ingresan el anticipo de los vuelos de los insectos, que lleva desde graves desajustes en los procesos de polinización de las flores, hasta el agravamiento serio de la malaria y el dengue. Una expresión de esos episodios son los macro incendios como los de Australia, y California. Cuando se juntan calores récord, el de Australia fue el mayor desde 1910, sequedad extrema, falta de lluvias, cualquier chispa externa puede incendiar los bosques y los vientos huracanados propagar las llamas de inmediato y las llevar a grandes distancias. En solo 4 meses se quemaron en Australia 11 millones de hectáreas, murieron 500 millones de animales y el fuego polucionó las principales ciudades. Los métodos conocidos para frenar los incendios mostraron graves limitaciones.

LAS VÍCTIMAS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

Una buena parte de la población del planeta participa muy limitadamente del producto bruto mundial. Allí están los pobres extremos, y diversas formas de pobreza. Se estima que la mitad de la población gana menos de 5.5 dólares diarios. Con ello no puede cubrir todas las necesidades imprescindibles, ni ahorrar para imprevistos, como los que genera el cambio climático. Mucho menos tomar una protección básica como mejorar la calidad de su vivienda convirtiéndola en antisísmica. En las áreas rurales la gran mayoría de los campesinos son pobres, y su dependencia de la naturaleza para subsistir es muy aguda.

La vulnerabilidad de los pobres, y los que están en el borde de la línea de pobreza, ante el deterioro climático se evidencia en procesos muy concretos. Se reseñan algunos de ellos, ejemplificando muchos otros señalables.

LOS DESPLAZADOS CLIMÁTICOS

Los eventos climáticos extremos se han hecho más frecuentes e intensos y producen el desplazamiento de cifras records de familias y personas. En el 2018 se estima que hubo 17 millones de nuevos desplazados. En el 2019 las cifras de migrantes climáticos fueron 22 millones. Una de las peores en las dos últimas décadas. Duplica la cifra de desplazados por conflictos y violencia. El nivel de preparación de los países incide decisivamente en el número de víctimas fatales. Así en mayo del 2018 se produjo el Ciclón Fani en India y Bangladesh. Fueron evacuadas a tiempo 3.400.000 personas. Sino muchas habrían perecido.

En cambio el impacto del Ciclón Idal en Marzo del 2019 en Mozambique, Malawi, Zimbabwe y Madagascar se cobró 1000 víctimas y 617.000 desplazados ante las débiles previsiones.

El calentamiento global genera sequias prolongadas, huracanes e inundaciones que dejan sin medios de subsistencia a la población de algunas de las regiones más desfavorecidas, produciendo migraciones masivas. La mayor parte se dan hoy en el África Subsahariana, Asia Meridional y el corredor seco de Centroamerica. Nicolas Cristoff Premio Pulitzer del New York Times, fue a Guatemala a buscar las causas del éxodo en gran escala de jóvenes de familias campesinas hacia el norte del continente con los graves riesgos de esas travesías. Sus padres le explicaron que no había alternativa. La tierra no producía más. Las sequías y las lluvias torrenciales no lo permitían. Los ejemplos similares son innúmeros. En 1963 el Lago Chad tenia 26.000 km cuadrados y era la fuente básica de subsistencia de 3.6 millones. Esta reducido a 1500 km. cuadrados. El lago Uncuia en Irán, el mayor lago de agua salada de Medio Oriente se secó totalmente. Filipinas tiene el 10% de los arrecifes de corales del planeta. No soportan el calor y perecen. Son vitales para el equilibro ecológico del mar y para diversas especies pesqueras, Hay allí 2 millones de pescadores pobres cuya subsistencia está amenazada, y muchos deberán emigrar.

PAÍSES EN STRESS HÍDRICO

Más de 2000 millones de personas están viviendo en países que están al límite en recursos hídricos, y su escasez afecta en primer lugar a los pobres. En 17 países donde reside más del 25% de la población mundial, la agricultura basada en el agua, la industria y las ciudades consumen anualmente 80% o más del agua dulce superficial y subterránea disponibles. Cuando hay periodos de sequía que se han multiplicado por el calentamiento global, la provisión de agua se hace difícil, y los países más pobres se acercan al temido escenario denominado “el día cero” donde de los grifos dejara de salir agua por haberse agotado las reservas. El presidente del Instituto de Recursos Mundiales afirma que “el stress hídrico es la mayor crisis de la que nadie habla” Así, la India, el segundo país más poblado del mundo, tiene riesgos muy altos. Está en el lugar 13 del ranking de países en riesgo del Instituto. Su sexta ciudad en población Chennal sufrió en junio del 2019, una fuerte sequía que la dejo sin agua.

Brasil tiene del 12 al 16% de las reservas de agua mundiales, sin embargo, las sequías, y la pérdida de manglares hacen que Sao Pablo su mayor ciudad se esté secando.

Chile sufre una de las peores sequías de su historia. Lleva 11 años con precipitaciones pluviales menores a las normales. Un 76% de su superficie está afectada por la sequía, En su capital Santiago el déficit de agua es superior al 80%, Dice su presidente Pineira que Chile se consideraba un país con abundancia de agua, pero “el calentamiento global y el cambio climático cambiaron la situación quizás para siempre”.

Un sexto de la población mundial vive del agua fundida de las principales cordilleras. Los aumentos récords de las temperaturas están fusionando glaciares y disminuyendo las reservas de agua.

El crecimiento sin parangon de los incendios en las selvas del Amazonas, incentivado por las políticas oficiales, está reduciendo “el pulmón del mundo”, y contrayendo las lluvias. Uno de los efectos es la destrucción de los humedales.

El millón de indígenas en pobreza que viven en él, tiene dificultades en ascenso para sobrevivir ante las condiciones ambientales cada vez más adversas.

En una visión de conjunto la ONU estima que en los próximos 10 años 700 millones de personas, la mayoría pequeños campesinos deberán desplazarse, ante el aumento de los gases invernadero, y sus impactos sobre la erosión de las tierras cultivables, y la disponibilidad de agua para la agricultura.

LA VULNERABILIDAD ES MAYOR EN LAS MUJERES

La mujer pobre esta en primera línea de los afectados por el cambio climático lo que acentúa las desigualdades de género. Se estima que el 80% de las personas desplazadas por el cambio climático son mujeres. Por otra parte, dedican muchas horas diarias a la búsqueda de agua. Según Oxfam en la zona subsahariana son el 75% de la mano de obra. Afrontan mayores riesgos en los desastres naturales. En el Tsunami asiático del 2004, el 70% de las víctimas fueron mujeres.

DOS HISTORIAS PARALELAS

La desigualdad en vulnerabilidad, puede significar el derecho a la vida. Lo muestran los grandes desastres naturales que sufrieron en épocas muy cercanas, Haití en el 2010 y Japón en el 2011.

Haití tiene un 80% de pobreza, y defensas muy débiles para proteger a la población. Estalló un terremoto de gran intensidad. Los pobres quedaron sin protección alguna. Se estima que hubo 316.000 muertos, 30.000, heridos, y quedaron desplazados sin hogar un millón y medio de personas.

En Japón hubo un terremoto de intensidad mayor al de Haití, y un Tsunami combinados. Asimismo, estalló una usina nuclear. Tiene un Estado muy organizado que ya había puesto muros marinos en el 40% de su costa, protecciones múltiples, para estos casos, y muy eficientes servicios de emergencia. Hubo 16.000 muertos, y 6000 heridos.

UNA CONCLUSIÓN

Lo que está sucediendo con el medio ambiente decidirá el futuro de la humanidad The Guardian el prestigioso periódico inglés ha dado un ejemplo de cómo debe ser transmitido. Ha suplantado en todas sus referencias al tema, los términos cambio climático por emergencia climática, crisis climática. Su Editora Katherine Viner explico al hacerlo “Tenemos que enfrentarlo ya y cada día cuenta”. Ha ido más lejos. Decidió no aceptar más avisos de las industrias que producen energía sucia. En el ámbito jurídico la Corte Suprema de Justicia de Holanda tomo una decisión sin precedentes. Una ONG Urgenda demando al Estado por las emisiones contaminantes. Después de varios anos termina de ganar. La corte obligó al Gobierno a reducir para el 2020 el 25% de las emisiones de dióxido de carbono de 1990. Dice “los peligros del cambio climático pueden afectar el derecho a la vida de los habitantes de este país”.

Todos son afectados por el problema, pero como se ha demostrado en primer lugar los pobres. Su vulnerabilidad es mucho mayor. El calentamiento global, y el deterioro ambientan, exacerban aún más los altísimos niveles de desigualdad. El tema debe tener la más alta prioridad. Es una violación flagrante de los derechos humanos de los desfavorecidos, y de la ética mas básica.

*Autor de 66 obras de extendida difusión traducidas a diversos idiomas. Entre ellas, “Primero la Gente” escrita con el Premio Nobel Amartya Sen (publicada en español, inglés, chino y portugués).

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